jueves, 29 de julio de 2010

Adelgazar diputaciones y ayuntamientos

Sería 1987 cuando representé a los Ayuntamientos españoles ante la magna asamblea de municipios de Francia en la parisina Porte Maillot. Me invitaron a tomar la palabra junto a Michel Rocard, entonces Primer Ministro, que luego sería compañero de escaño europeo, y a otro miembro de su gobierno, cuyo nombre no recuerdo, muy preocupado por disminuir el número de Ayuntamientos galos: ¡35.000! Desde entonces, todos los gabinetes franceses lo llevan intentando sin resultados espectaculares. Un estudio, avalado por los mejores expertos catalanes, que recomendaba la supresión de doscientos ayuntamientos diminutos de aquella comunidad, quedó sin efecto. Algunos ediles y exediles ovetenses recordarán, por otra parte, cómo en la hermana ciudad de Bochum se viven aún las secuelas de una fusión municipal impuesta con Watenscheid en los años cincuenta, llevada a cabo por una ley del Parlamento federal entre las medidas económicas en pro del llamado milagro alemán.

Ahora, en los pasillos de Bruselas, se viene hablando, a escala europea, de la necesidad de evitar gastos en la Administración local, adelgazándola. Incluso en los objetivos de regeneración griega se marcan actuaciones drásticas en ese sentido. Conviene, desde luego, ir planteándose, en los más diversos foros, si no son demasiados los ocho mil Ayuntamientos españoles.

En Asturias se tuvo el buen criterio de incorporar la antigua Diputación al ente autonómico a partir del Estatuto. En el libro coordinado por Oscar Rodríguez Buznego para KRK sobre las elecciones regionales de 1983, señalo cómo ya en 1979, cuando el PSOE me ofreció por primera vez encabezar como independiente la lista socialista municipal, Rafael Fernández pretendía salir elegido concejal ovetense, puesto desde el que optaría a la Presidencia de la Diputación Provincial. Rafael habría unificado las dos presidencias (preautonómica y provincial) en su persona. Con su ejemplar visión de estadista, quería evitar traumas administrativos y políticos. No pudo ser pero, muy poco después, con la entrada en vigor del Estatuto, desaparecería la Diputación, gracias a los concienzudos trabajos de Bernardo Fernández, apoyados por juristas, políticos y funcionarios como Sosa Wagner, Jaime Montalvo, Juan Luis Vigil, Juan Luis Vallina, José Tuñón, Jaime Baladrón, Ignacio Medrano, José María Suárez, los Mora, Fernando Gutiérrez, Joaquín Arce, Rafael Juesas, Abelardo Álvarez, Maximino Fernández, María Sánchez de Posada, Juan Casero, Agustín Antuña, Antonio Landeta, Prendes Quirós, Jesús Sanjurjo, Ignacio Arias, Lilia María Morín, Estrada Janáriz, María José Varela…

La CC. AA de Madrid, primero, y luego otras autonomías uniprovinciales (Murcia, La Rioja, Cantabria) se inspiraron en la vía de vanguardia abierta por Asturias.

La desaparición de las Diputaciones que restan no parece viable, de momento, contra el precepto constitucional y tampoco pueden obviarse arraigos bien firmes. Esto último surge también con los Ayuntamientos y, en definitiva, no está entre las prioridades de la actual Vicepresidencia tercera del gobierno español.

No se va a hacer en España quizá en el corto plazo, pero el río suena en las aguas europeas, siempre tan cantarinas…

miércoles, 28 de julio de 2010



Visita al campo de refugiados "Marsa Open Centre", regido por la ONG Fundación Suret Il Bniedem, en Valetta (Malta) 23-Julio-2010.En la foto el director del campo Ahmed Bugri y tres colaboradores del equipo del eurodiputado Louis Grech que me acompañaron.

domingo, 25 de julio de 2010

Sobre el carbón

La situación generada por la propuesta de la Comisión Europea relativa al cierre de las minas de carbón en el año 2014 es ciertamente complicada y muy dura para nuestra región .El horizonte de ayudas precisa de un periodo de transición prudente que ahora los eurócratas quieren reducir a cuatro años. El Gobierno regional y los sindicatos exigen lo que es de justicia, no solo para las cuencas sino para el desarrollo armónico de toda la comunidad. Veremos, pero es lamentable que, una vez más, surja en la propia región el llamado "fuego amigo" como ya ocurriera con el Musel. Va a hacer falta mucha presión, unidad y serenidad pero, insisto, no por favor otra vez el llamado fuego amigo de los que encima, fanáticamente, se consideran del lado de Asturias y la torpedean

martes, 20 de julio de 2010

López Otín versus vértigo


Mi amigo el Dr. Carlos López Otín, al que conocí compartiendo una sesión en recuerdo de nuestro querido Víctor Botas, escritor lleno de miedos poéticos, es una vez más noticia por el éxito y el interés social de sus investigaciones. Bioquímico como el inolvidable Severo Ochoa, es un verdadero lujo para la Universidad de la Excelencia de Oviedo, y aún para las instituciones políticas asturianas. Ahora leo que se ensalzan sus estudios del vértigo. ¡Qué tema tan cercano para los ciudadanos medios, no ilustrados, entre los que me encuentro! ¡Qué polémica tan ridícula y reaccionaria tuvimos, aquí, en Bruselas, sobre las llamadas "células madre"!

Ahondando en mis recuerdos puede que el vértigo me haya acompañado siempre. Asomarme en “Pinos Altos” para ver la playa de Salinas me producía un miedo que me fui comiendo ante los demás miembros de la pandilla, Víctor entre ellos, mucho más audaces en apariencia que yo. Años después, ese pánico al vacío brotó con fuerza irracional e irresistible cuando, a ciento y pico metros de altura, hube de intermediar, como abogado laboralista, en un gasómetro de ENSIDESA, entre los trabajadores de la empresa, ya desaparecida, de "Montajes TEMICO" (¡oh, Sindo, Teverga, líder sindicalista inolvidable!) y ENSIDESA, cuyo Jefe de Seguridad, también tristemente fallecido, se llamaba Belderrain. Subí con relativa facilidad pero la bajada fue una angustia que todavía me dura si lo pienso un poco. Los encerrados hubieron de ayudarme y mi papel, ante los periodistas de “Sábado Gráfico” y algún otro medio, no fue precisamente muy airoso aunque me indultaran en sus crónicas. No pude desde entonces subir en los remontes de esquí de Pajares ni siquiera pasar sin agarrarme por el nivel del patio del Banco Herrero, o atravesar algunos puentes del Eo o del Cares, que había hecho sin problema mayor hasta entonces. En Estados Unidos lo hubieran calificado de secuela contraída en el ejercicio profesional.

Entiendo, pues, bien dentro de mí que el vértigo es muy común por haberlo sufrido.

Es una reacción profunda que un genio como Alfred Hitchcock no plasmó, sin embargo, con exactitud, aunque lo intentara, en sus películas en las que terminó buscando más el simbolismo que el sobrecogimiento personal de los protagonistas.

López Otín es un investigador que va al meollo de las cosas con una repercusión inmediata en la vida cotidiana. Es uno de los emblemas de esa Asturias de la ciencia e investigación que está surgiendo con tanta innovación que llena de esperanza el futuro próximo.

Los que admiramos al Dr. López Otín estamos siempre expectantes.

viernes, 16 de julio de 2010

FUTBOL O EL VUELO DE LOS PIGS


El Financial Times está siendo muy crítico con las economías sureñas europeas. En sus páginas salmón y en otros medios más o menos afines se acuñó lo de PIGS que significa “Cerdos” y también el juego perverso de juntar las siglas de Portugal, Irlanda –y/o Italia-, Grecia y España (Spain). El pasado martes, el Financial (FT) colocaba en primera a cuatro columnas la foto del autobús de la Roja pasando por la madrileña Gran Vía con la bandera azul de Asturias entre tantísimas españolas. En los titulares de dentro de ese mismo ejemplar de FT: “Pigs flying…”.

La casualidad quiso que conociese a David Villa, justo cuando leía, en el avión, el cotidiano de tanta repercusión comunitaria. Aproveché para felicitar a mi paisano no solo por el Campeonato y la deportividad sino por haber colado la enseña asturiana en lugares tan significativos. Ya lo dije la semana pasada, la región debe mucho a este guaje, tan leal a su tierra, a Tuilla, a Asturias, a España. Ojalá no se malee nunca…

Al llegar a Bruselas esta semana, todo eran felicitaciones. Al Ministro José Blanco le dedicaron un aplauso unánime en la Comisión de Transportes en la que comparecía. A Enrique Barón, antiguo Presidente del Parlamento, también lo recibían así el lunes en la Universidad de Fundan, cerca de Shangai. El Presidente Trichet, del Banco Central, saludaba efusivamente a Elena Salgado en la reunión del ECOFIN. Y así, ocurría con tantos compatriotas en el ancho mundo.

Según me iba de Bruselas, un diputado francés, muy amigo, con cierta frecuencia, crítico con el socialismo español, Le Foll, antiguo Jefe del Gabinete de François Hollande, al felicitarme por el resultado deportivo (“Ejemplar contra el juego sucio holandés”) me dijo que había oído que una imagen de país semejante a la conseguida podría suponer un par de puntos de P.I.B. Le respondí que me parecía demasiado optimista a lo que me contestó: "Vale, al menos, por un 0,5 %; en el turismo más". Me sigue pareciendo bastante pero ojalá. Buena falta que nos haría cuando otro gran amigo, Jonás Fernández, ovetense que escribe también con habitualidad y prestigio en páginas salmón, me acababa de aventurar un crecimiento negativo en los dos próximos trimestres.¡Y si los goles de Iniesta, de Villa, de Puyol, las paradas de Casillas y el juego de conjunto nos hubiera neutralizado una parte de esos malos y fundados augurios!

En fin, el fútbol fabuloso y Villa, en mi breve encuentro, me pareció un Guaje, ¡guaje y guay!

Creo que era un portavoz vasco el que decía que no habría en Euskadi gobierno constitucionalista antes de que los cerdos volasen. Pero si ya el FT los ve volando… Y mañana domingo está en Gijón, Patxi López, lehendakari, hijo del inolvidable Lalo López Albizu, tan habitual de Tuña y de Latores, en casa de Rita y Avelino Cadavieco.

miércoles, 14 de julio de 2010

martes, 13 de julio de 2010

Comparecencias de la Presidencia saliente y de la entrante

COMPARECENCIA DEL MINISTRO DE JOSÉ BLANCO

Ya en periodo de Presidencia belga, José Blanco compareció, por cuarta vez en la Comisión de Transportes para dar cuenta del balance del semestre español. El equipo del ministro difundió entre los diputados un sobrio y magnífico folleto que puede ser consultado en http://www.fomento.es/

Además de la gestión resultó curiosa la intervención del diputado español Luis de Grandes que alabó el trabajo comunitario de José Blanco. Alegó, por otra parte, que "Ustedes, quizá no lo saben pero el Ministro es un magnífico hombre de Estado durante la semana, que se pone la gorra de responsable de partido los fines de semana en los que reparte leña". En cualquier caso, es de esperar que el PP no obligue a su antiguo portavoz parlamentario a rectificar sus alabanzas como le ocurrió al joven diputado pamplonica Pablo Zalba que tras ensalzar la política de la Secretaria de Estado de Comercio hubo de apresurarse a enviar una carta desdiciéndose.

COMPARECENCIA DEL MINISTRO BELGA DE JUSTICIA


Intervine en la Comisión de Libertades para afear su tibieza en cuanto "a la orden de protección de mujeres, víctimas de la violencia de género". No merece templar más contemplaciones con la Comisaria Sra. Reding. Viviane Reding puede circular libremente por Europa; las que no pueden son las mujeres amenazadas.

jueves, 8 de julio de 2010

Fútbol, ser fútbol



En el Parlamento se han tratado muchos temas importantes (balance español, supervisión financiera para evitar nuevas crisis, acuerdo con Estados Unidos sobre datos bancarios para detectar cuentas de terroristas, creación de cuerpo diplomático europeo...), con un par de modestas intervenciones mías, una rememorando a Saramago y la otra implorando la dignificación del transporte de ciudadanos de "movilidad reducida" como es mi caso.

La oratoria parlamentaria no se ha podido, sin embargo, sustraer a los acontecimientos del Mundial de Sudáfrica, sobre todo de los alemanes, prepotentes y seguros de sí mismos. Así, Zapatero, que había pronosticado "la presencia de España en la final" tuvo que oír de todo, casi como le ocurre en política doméstica cotidianamente, aunque en el fútbol los representantes políticos suelen ser más comedidos. Mi buen amigo Wolfgang Kreissl-Dorfler se acercó a mi escaño en la mañana del miércoles para decirme:"Por primera vez no vamos a estar de acuerdo" y parodiando, sin saberlo, a un famoso técnico yugoslavo, me espetó, en su particular español, con acento carioca, "Fútbol ser fútbol". Otro diputado, éste ultra liberal, Lambsdorff, nos envió a todos un correo provocador equiparando a España con la "Naranja" y a Alemania con "Un exprimidor mecánico de naranjas". Ya a la hora del partido los alemanes habían casi desaparecido pues un Alcalde del otro lado de la frontera-en Estrasburgo, estamos a once kilómetros de Alemania- les puso un par de autobuses para que lo vieran en su Ayuntamiento.

Por mi cuenta, lo disfruté en el Hotel, donde una familia israelí desplegó un entusiasmo increíble a favor nuestro. Los chavales, de unos diez u once años, no cesaban de comentar en yiddish el partido y pedían a su padre que me preguntara cosas de Villa, de Iniesta, de Casillas, de Pujol..., y de porqué no salían a machacar Torres y Llorente... Les pregunté si su hispanismo se debía a proximidad sefardí, pero no, eran simplemente entusiastas del Barça y, "naturales de un kibutz del Sur del Estado hebreo", contrarios acérrimos a lo germánico.

Al final, sabiéndome de la tierra de Villa, su héroe, me interpelaron sobre el significado de "Guaje" que en la prensa europea del día lo pone con doble error como "Paysan, en patois"(campesino, en dialecto). !El asturiano es una lengua, no un patois! No había leído aún el buen artículo al respecto de mi antiguo compañero de abogacía, José Antonio Fernández-Carabín González, pero les vine a decir que, más o menos, "guajes" eran ellos. Me lo dijeron en su lengua nativa pero soy incapaz de retenerlo.

En efecto, el fútbol une y a Asturias, Villa la ha popularizado durante todo el campeonato. Curiosamente, también esta semana, por asuntos del carbón, hube de hablar con otro Villa, también de Tuilla, alerta siempre a defender atacando y presionando en todo el campo como pocos.

!Y el domingo a ganar! Veré al "guaje" con mis "guajes".

lunes, 5 de julio de 2010

Intervención en el pleno del Parlamento Europeo


Desde este foro de Libertad, saludo la memoria de Saramago,

al que conocí por su gran interés en dos escritores de Oviedo, mi ciudad, Leopoldo Alas y Ángel González.

(Oviedo, que, si hay sensatez, será capital cultural europea 2016.)

Un Saramago comprometido.

Inolvidable su oposición a la guerra de Irak, su compromiso también con las pequeñas grandes causas como la de Amenetu Haider y todos los saharauis...

Comunista, no tuvo empacho en criticar desmanes del régimen cubano.

Pero, sobre todo, Saramago es un gran escritor.

Su huella, portuguesa, ibérica, europea y universal, no muere.

¡Adelante Fundación José Saramago!

¡Adelante Pilar del Río!

Gracias, Presidente

viernes, 2 de julio de 2010

Balance



A Tino Coto (q.e.p.d.) y a los suyos, que tanto me ayudaron.

La presidencia se salda con nota alta gracias a su tesón hasta el último minuto. Ha tocado presidir la Unión en momento difícil, aprovechado para medidas de coordinación económica hasta ayer impensables, y el añadido de una Comisión nueva dentro del Tratado de Lisboa, con numerosas disputas sobre los textos.

Por encima de nubarrones, la Presidencia española ha culminado asuntos apremiantes y establece líneas claras a seguir.

En lo primero, se llegó a un entendimiento entre los gobiernos, esto es, el Consejo, y el Parlamento para firmar con los EE.UU. el conocido asunto "Swift" -o de manejo de datos financieros- que se remite a los departamentos americanos de lucha antiterrorista. Después del sonado "no" parlamentario al acuerdo provisional del pasado febrero, se han introducido cambios sustanciales (derecho a información, rectificación y borrado; supervisor europeo en EE.UU.; compromiso de crear un sistema europeo bajo nuestros estándares; etc.). El papel de López Aguilar ha sido determinante.

Entre las líneas, la acción de Carmen Romero por tratar, a escala europea, la violencia de género. Estamos aún ante el tabú del machismo pero Carmen, como ponente, no ha cedido en su loable empeño. El Ministro Caamaño lo dejó claro en su comparencia: todos los informes jurídicos han dado la razón a la presidencia española.

En muchas otras materias de unificación de la Justicia, (ejecución de litigios, sucesiones, divorcios transfronterizos, costes procesales...) el equipo de Caamaño, coordinado por Aurora Mejía, en el que está la asturiana Ana Fernández-Tresguerres, ha logrado un impulso en el que ya trabajan las siguientes presidencias.

Éxito sin paliativos en la adopción europea del sistema español de trasplantes de órganos. Se remueven ahí, también, prejuicios ancestrales, sorteados con habilidad por la Ministra Trinidad Jiménez y el ponente Andrés Perelló.

Poco se ha avanzado, en asilo político. El informe al que doy nombre se había aprobado al final de la legislatura anterior. No obstante, a última hora (cuatro de la tarde del miércoles 30) presidí todavía un seminario sobre esta lacerante materia inacabada en cuyo trabajo sigo comprometido.

Los Comisarios y expertos europeos pasaron por Gijón ("Día Marítimo") y Oviedo, en el importantísimo debate de la jurisprudencia sobre trabajadores desplazados.

Cabe felicitar a López Garrido y su equipo en el que se integraron, a distintos niveles, mis buenos amigos Carlos Carnero e Ignacio Bernardo.

Me queda por tratar, entre otros muchos asuntos, los que ha destacado la prensa: las propuestas de supervisión bancaria y de transparencia y solvencia (stress test). Este último, que deja al Santander y al BBVA en los mejores lugares, ha sido un gol marcado por Zapatero a la Sra. Merkel, cuyas posiciones, tan lejos de aquel entusiasta espíritu europeísta de Helmut Kohl, su mentor, han sido muchas veces un despropósito con declaraciones interesadas y desestabilizadoras que tanto daño hicieron a los países del sur de Europa.

Como pequeña anécdota localista, Elena Salgado me destacó con humor:"El momento es duro, pero tengo a uno de Oviedo a mi lado". Se refería a J.M. Campa, al que, por fin, conocí, aquí, en medio de la vorágine.

El espacio de esta columna apenas permite señalar la frenética actividad sobre supervisión del diputado Sánchez-Presedo logrando la opinión positiva de la Cámara, con alguna complicidad de un par de diputados del PP, y la enemiga de neoliberales recalcitrantes.

Muy bien el Ministro de Industria frente a ecologistas y liberalotes con el trámite europeo del decreto del carbón nacional.

Sudando la camiseta, pues, hasta el último segundo...